Call to action: Help protect this Mexican reserve important to wildlife!

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A recent blog post from Sky Island Alliance board member Juan Carlos Bravo makes a strong call to action to protect the Ajos-Bavispe Natural Protected Area in Sonora, Mexico. Ajos-Bavispe encompasses over 496,000 acres of conservation lands and contains the highest concentration of Priority Species in the whole country, including jaguars, bison, golden eagles, and black-tailed prairie dogs. It is also home to iconic species like black bears, ocelots, beavers, and more.

The area was first protected by presidential decree in the 1930s, making it one of Mexico’s oldest protected areas. The reserve has been a leader in conservation, utilizing best practices for fire-management, serving as a host to Mexico’s first Mexican wolf reintroduction, and preserving key corridors for migrating species. The reserve’s diversity of species and its dedication to conservation led to Ajos-Bavispe joining Sky Island Alliance’s Sister Parks program.

Threat to the reserve

Ajos-Bavispe is fading into bureaucratic limbo. The National Commission of Natural Protected Areas (CONANP) no longer includes the reserve on its official inventory, and it is not included in the most recent update to the official GIS layer. It is being erased from existence—and most importantly it is being erased from budgets. The reserve’s budget has been slashed by more than 86%, from about $70,000 (1.3 million pesos) annually in 2012 – 2015 to just $9,700 (180,000 pesos) in 2016! In addition, Mario Cirett (also a Sky Island Alliance board member), who had been director at the reserve since 2008, was fired in August 2015 and his position has not been filled.

What is needed to protect this vital landscape, and the unique species that depend on it, is a signature on a Secretarial Agreement to update the reserve’s legal status and restoration of the budget to a level that will support the ongoing conservation of these lands.

You can help. Take action today.

Mexico’s Secretary of the Environment needs to be pressured to do what is right. Letters asking for the Secretary to immediately sign the agreement to restore the legal status of Ajos-Bavispe—from Mexican citizens and from our supporters in the U.S.—will ensure the survival of this reserve for today and for generations to come.

You can find more detailed information and a sample letter in the original blog post here. Letters should be sent to Secretary Rafael Pacchiano by email at rafael.pacchiano@semarnat.gob.mx.

¡Ayuda a proteger esta Reserva Mexicana de gran importancia para la fauna silvestre!

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Un reciente post del miembro de la mesa directiva de Sky Island Alliance, Juan Carlos Bravo, hizo un fuerte llamado a la acción para proteger el Área Natural Protegida Ajos-Bavispe en Sonora, México. Ajos-Bavispe abarca más de 200,724 hectáreas de tierras de conservación y contiene la mayor concentración de especies prioritarias en todo el país, incluyendo jaguares, bisontes, águilas reales y perrito de la pradera cola negra. Es también el hogar de especies emblemáticas como el oso negro, el ocelote, castores, y mucho más.

La zona fue protegida por primera vez por decreto presidencial en la década de 1930, por lo que es una de las áreas protegidas más antiguas de México. La reserva ha sido un líder de la conservación, utilizando las mejores prácticas para el manejo de fuego, siendo anfitrión de la primera reintroducción del lobo mexicano en México, y la preservación de los principales corredores de especies migratorias. La diversidad de especies de la reserva y su dedicación a la conservación llevaron a Ajos-Bavispe a unirse al programa de parques hermanos de Sky Island Alliance.

Amenaza a la Reserva

Ajos-Bavispe se está desvaneciendo en el limbo burocrático. La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) ya no incluye la reserva en su inventario oficial, y no se incluye en la actualización más reciente de la capa oficial de SIG. Está siendo borrada de la existencia, y lo más importante es que está siendo borrada de los presupuestos. El presupuesto de la reserva se ha reducido en más de un 86%, de aproximadamente 1.3 millones de pesos al año en 2012-2015 a apenas 180.000 pesos en el año 2016. Además, Mario Cirett (también miembro de la mesa directiva de Sky Island Alliance), que había sido director de la reserva desde 2008, fue despedido en agosto de 2015 y aún no ha sido reemplazado.

Puedes ayudar. Toma medidas hoy mismo.

El Secretario del Medio Ambiente de México necesita ser presionado para hacer lo que es correcto. Cartas pidiendo al Secretario firmar inmediatamente el acuerdo para restablecer la situación jurídica de Ajos-Bavispe-de los ciudadanos de México y de nuestros seguidores en los EE.UU., asegurarán la supervivencia de esta reserva para hoy y para las generaciones venideras.

Puede del encontrar información más detallada y un modelo de carta en el blog original aquí. Las cartas deben ser enviadas por correo electrónico al Secretario Rafael Pacchiano a rafael.pacchiano@semarnat.gob.mx.

La importancia de la hermandad—¡para nuestros parques!

English text below

Son finales de febrero, el último día de nuestra reunión de parques hermanos del 2015. Estoy de pie en el borde de uno de los puntos de observación en el parque Coronado National Memorial. El sonido de risa, charlas, y el clic de fotos tomadas a mis espaldas. Mi mirada fija en el muro de la frontera entre EE.UU. – México. Desde esta distancia no es más que una línea recta oscura anormal cortando a través del paisaje—a través de los pastizales y a través del río San Pedro, la vena viva de la región. Dirijo la mirada hacia el horizonte y veo una gran sierra azul en la distancia. Esa sierra es la Reserva Forestal Nacional y Refugio de Fauna Silvestre Ajos-Bavispe en Sonora, México. Estoy de pie en un parque Americano mirando directamente a un Área Natural Protegida de México. Este es el momento cuando realmente comprendo la importancia del proyecto de Parques Hermanos de Sky Island Alliance. Este es el momento cuando veo que una línea oscura que divide el paisaje, significa poco en el gran sentido de las cosas. La gente que trabaja para proteger los recursos y la tierra, no debe ser dividida por cercas, sino reunirse para unir fuerzas y cruzar fronteras políticas para proteger nuestra tierra.

El proyecto de Parques Hermanos se originó en el año 2014 a través de una colaboración binacional  de monitoreo de vida silvestre entre Sky Island Alliance, National Park Service en los EE.UU.,Sonoran Joint Venture y la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) de México. Aunque el objetivo principal sigue siendo la estandarización y análisis de los datos regionales de monitoreo de vida silvestre, el proyecto ha evolucionado lentamente. Ahora estamos ampliando nuestros objetivos del proyecto para incluir entrenamientos de evaluación de manantiales, monitoreo de polinizadores, y actividades de divulgación y educación.

El primer año de nuestro proyecto de Parques Hermanos comenzó con sólo tres parques de Estados Unidos y tres parques mexicanos que se unieron para fortalecer las relaciones en el Parque Nacional Constitución de 1857 en Baja California Norte. Hoy estamos encantados de tener ocho parques y reservas mexicanas, y seis parques de Estados Unidos, para un maravilloso total de 14 parques participantes en el noroeste de México y el suroeste de Estados Unidos.

Por qué los Parques Hermanos?

Los parques en ambos lados de la frontera monitorean las especies de fauna silvestre con cámaras trampa. Sin embargo, cuando los datos no se comparten, se limita el potencial para que la información se use proactivamente para lograr metas de conservación en común. Facilitando la transferencia de datos y estandarizando protocolos de gestión de datos, esperamos romper estas barreras y analizar los datos a escala regional para crear una imagen más completa de los problemas que afectan a la vida silvestre.

Nuestros 14 parques hermanos comparten y protegen una rica diversidad biológica, incluyendo especies de mamíferos sensibles como los grandes felinos, osos negros, y especies Neotropicales como el  jabalí y el coatí. Además de esta biodiversidad compartida, los parques comparten amenazas similares de conservación—y metas similares. El hábitat de la fauna a lo largo de ambos lados de la frontera enfrenta crecientes amenazas causadas por el cambio climático, el crecimiento de la población humana, la fragmentación del hábitat, y la combinación de la actividad ilegal a lo largo de la frontera y el aumento de la seguridad fronteriza. A través de este proyecto se pretende reunir a las mentes detrás de cada parque y desarrollar una fuerte asociación internacional para abordar estos problemas y desarrollar una estrategia holística para hacer frente a las dificultades comunes.

Nos guste o no, estos son tiempos difíciles para las tierras y las especies que intentamos proteger. La conservación tiene todas las preguntas difíciles y no hay respuestas fáciles. Y aparte de las cuestiones ambientales desafiantes, los parques en ambos lados de la frontera, también se enfrentan a tiempos económicos difíciles. CONANP ha sufrido severos cortes de presupuesto  y  cortes de personal desde el año pasado, que han afectado gravemente el trabajo en los parques y han dejado los parques y reservas en un estado mucho más vulnerable. Ahora más que nunca, se necesitan iniciativas de colaboración como esta para reunir a las personas que trabajan a favor de una meta en común. Somos más poderosos y eficaces unidos que cuando  estamos divididos.

Planes futuros

Estoy emocionada por la  reunión de Parques Hermanos 2016 que está a la vuelta de la esquina. Este año nos reuniremos en la Reserva de la Biósfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar en Sonora, México, para discutir la expansión de nuestras relaciones de parques hermanos, sumergirnos un poco más en la educación ambiental, y explorar formas nuevas y creativas para colaborar a través de las fronteras. ¡También vamos a recibir a nuestros tres nuevos parques participantes: Casa Grande Ruins National Monument, Organ Pipe National Monument y Tumacacori National Historical Park!

¡Saludos a todos nuestros parques hermanos!

– por Mirna Manteca
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Esto es parte de una serie de artículos traducidos de la edición de verano de nuestro boletín, Restaurando Conexiones, y bajar la versión completa del boletín en inglés desde nuestra página web.

The importance of sisterhood—for our parks!

It’s late February, the very last day of our 2015 Sister Parks gathering. I’m standing at the edge of one of the lookout points at Coronado National Monument. Laughter, chatter, and the click of pictures taken at my back. I’m looking down at the U.S.–Mexico border wall. From this distance it’s merely an unnaturally straight dark line cutting through the landscape—through the grasslands and through the San Pedro River, the living vein of the region. I look towards the horizon and catch sight of a blue mountain range in the distance. Over there is the Ajos-Bavispe National Forest Reserve and Wildlife Refuge in Sonora, Mexico. I’m standing in an American park looking straight at a Mexican Protected Natural Area. This is the moment when the importance of Sky Island Alliance’s Sister Parks project truly sinks in. This is the moment when I see that a dark line dividing the landscape means little in the greater sense of things. The people who work to protect the resources and land they care about should not be divided by fences, but instead, should come together to join forces and cross political borders to protect our land.

The Sister Parks project originated in 2014 through a binational wildlife monitoring collaboration between the National Park Service in the U.S. and the Sonoran Joint Venture and the National Commission of Natural Protected Areas (CONANP) in Mexico. Although the main objective remains the sharing and analyzing of regional wildlife monitoring data, the project has slowly evolved. We are now expanding our project objectives to include spring assessment trainings, pollinator monitoring, and outreach and education activities.

The first year of our Sister Parks project began with only three U.S. parks and three Mexican parks coming together to strengthen relationships in Parque Nacional Constitución de 1857 in Northern Baja. Today we are delighted to have eight Mexican parks and reserves and six U.S. parks, for a marvelous total of 14 participating parks in northwestern Mexico and the southwestern United States.

Why Sister Parks?

Parks on both sides of the border monitor species with wildlife cameras. However, when data isn’t shared it limits the potential for information to be used proactively to achieve shared conservation goals. By facilitating data transfer and standardizing data management protocols we hope to break down these barriers and analyze data at a regional scale to create a more complete picture of the issues faced by wildlife.

Our 14 sister parks share and protect a rich biological diversity, including sensitive mammal species such as large cats, black bears, and Neotropical species like javelina and coati. In addition to this shared biodiversity, the parks share similar threats to conservation—and similar goals. Wildlife habitat along both sides of the border is facing increasing threats due to climate change, human population growth, habitat fragmentation, and the combination of illegal activity along the border and heightened border security. Through this project we aim to bring together the minds behind each park and develop a strong international partnership to address these issues and develop a holistic strategy to confront common difficulties.

Whether we like it or not, these are hard times for the lands and the species we seek to protect. Conservation has all the hard questions and no easy answers. And aside from challenging environmental issues, parks on both sides of the border are facing tough economic times as well. CONANP has suffered severe budget and personnel cuts this last year that have seriously affected work at the parks and left the parks and reserves in a much more vulnerable state. Now, more than ever, collaborative initiatives like this one are needed to bring together people working towards a common goal. We are more powerful and effective united than we are divided.

Looking forward

I’m excited for our 2016 Sister Park gathering that is just around the corner. This year we’ll be meeting in El Pinacate y Gran Desierto de Altar Biosphere Reserve in Sonora, Mexico, to discuss expanding our sister park relationships, dive in a little deeper on environmental education, and explore new, creative ways to collaborate across borders. We will also be welcoming our three newest participating parks: Casa Grande Ruins National Monument, Organ Pipe National Monument, and Tumacacori National Historical Park!

Saludos a todos nuestros parques hermanos!

– by Mirna Manteca

This article is reproduced from the Summer 2016 edition of our newsletter, Restoring Connections. You can download the complete (English-language) newsletter from our website

Documentando Atropello de Animales en México

English text below.

El monitoreo de Atropello de Animales no es divertido. Es desgarrador ver a un coyote juguetón, tejón solitario, o a una majestuosa lechuza sin vida a un lado de la carretera. Mentiría si dijera que nunca he derramado una lágrima al documentar estas observaciones. Por otra parte, cada cadáver que encontramos es información valiosa, proporcionando una base para promover corredores seguros para la vida silvestre—una parte clave de mi trabajo en Sky Island Alliance.

A principios de Enero 2016, hemos ampliado el monitoreo de Atropello de Animales en la Carretera 2, que se extiende por el norte de México cerca de la frontera internacional con Estados Unidos. Desde el 2010, la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT), la autoridad de transporte de México, ha estado trabajando para extender la infraestructura a lo largo de tres secciones de la carretera. El constante tráfico de camiones semirremolques, casi 24/7, representa una seria amenaza para la vida silvestre.

Sky Island Alliance, en colaboración con Wildlands Network y Cuenca Los Ojos, ha tomado la tarea de llevar a cabo monitoreos de atropello de animales en la sección que se extiende desde la localidad de Ímuris, hasta la frontera estatal entre Sonora y Chihuahua. Los monitoreos de realizarán dos veces al mes hasta el final del año. A través del monitoreo quermos localizar los puntos donde los animales son víctimas de colisiones con vehículos cuando tratan de cruzar la carretera. Utilizando esta información, vamos a trabajar con la SCT para desarrollar alternativas para mitigar el efecto de fragmentación que la Carretera 2 tiene sobre el hábitat y corredores de vida silvestre en el paisaje.

Durante el monitoreo, el personal y los voluntarios registran cada cadaver, así como animales vivos cerca o sobre la carretera, en nuestro proyecto llamado Sky Island Alliance Nature Watch en iNaturalist.org. Cada observación es subida a la página web en tiempo real e incluye la ubicación geográfica de la observación y una foto cuando es posible. La información es pública, y usted puede mantenerse al día con las observaciones de nuestro proyecto en www.inaturalist.org.

– por Mirna Manteca

Esto es parte de una serie de artículos traducidos de la edición de verano de nuestro boletín, Restaurando Conexiones, y bajar la versión completa del boletín en inglés desde nuestra página web.

Documenting roadkill on Mexico’s Carretera Federal 2

Roadkill surveys are not fun. It is heart wrenching to see a playful coyote, reclusive badger, or majestic barn owl lifeless on the side of the road. I would be lying if I said I’ve never shed a tear while recording these observations. On the other hand, every carcass we find is valuable data, providing a basis to promote safe corridors for wildlife—a key part of my work at Sky Island Alliance.

Beginning in January 2016, we expanded our roadkill surveys to Highway 2, which runs through northern Mexico near the international border with the United States. Since 2010, the Secretariat of Communication and Transport (SCT), the Mexican transportation authority, has been working to widen three sections of the highway. The roadway teems with heavy, semi-truck traffic, nearly 24/7, posing a serious threat to wildlife.

Sky Island Alliance, in collaboration with Wildlands Network and Cuenca Los Ojos, has undertaken the task to carry out roadkill surveys in the section that stretches from the town of Ímuris to the state line between Sonora and Chihuahua. The surveys will continue twice a month until the end of the year and provide us with important data to identify hotspots where animals trying to cross the road are falling victim to collisions with vehicles. Using this information, we will work with the SCT to develop alternatives for mitigating the fragmentation effect that Highway 2 has on habitat and wildlife corridors in the landscape.

While surveying, staff and volunteers document each carcass, as well as live animals near or on the road, in our Sky Island Alliance Nature Watch Project on iNaturalist.org. Each observation is uploaded to the webpage in real time and includes the location data for the sighting and a photo when possible. The information is public, and you can keep up-to-date with our project observations at www.inaturalist.org.

– by Mirna Manteca

This article is reproduced from the Summer 2016 edition of our newsletter, Restoring Connections. You can download the complete (English-language) newsletter from our website

Los voluntarios duplican nuestro impacto

English text below

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Voluntarios acarrean vinca invasiva recién removida de Aravaipa Canyon.

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Rastreadores de fauna silvestre voluntarios ayudan a un novato rastreador a identificar huellas de oso negro.

Este año Sky Island Alliance celebra su 25 aniversario, y mirando hacia atrás en todo lo que hemos logrado es evidente que no estaríamos donde estamos sin nuestros voluntarios. Literalmente cientos de voluntarios acuden cada año para ampliar nuestra capacidad de conservar, proteger y restaurar la biodiversidad de la región de las Islas Serranas.

Nuestro talentoso equipo de voluntarios incluye ciudadanos científicos, estudiantes, jubilados, jardineros, aventureros, conservacionistas experimentados, y principiantes. Ellos nos ayudan con todo, desde la eliminación de especies invasoras y la plantación de plantas nativas hasta la construcción de estructuras de control de erosión y del rastreo de vida silvestre. ¡Estos voluntarios contribuyen más de 10.000 horas de su tiempo cada año—equivalente a cerca de 10 miembros adicionales del personal de tiempo completo—duplicando nuestra capacidad!

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Voluntarios de la Universidad de Arizona transportan plantas en Bear Creek para un proyecto de revegetación.

En los últimos años, hemos ampliado nuestras oportunidades de campo para voluntarios, para incluir propuestas de viajes entre semana, viajes de campamento en fines de semana, y excursiones de un día más cerca de Tucson. Muchas de nuestras actividades de campo no requieren experiencia y son generalmente eventos en familia y para el público en general. En especial nos gusta compartir las maravillas de las Islas del Serranas con los jóvenes. Para aquellos que buscan un compromiso, ofrecemos oportunidades para ser entrenados como uno de nuestros ciudadanos científicos para los monitoreos de fauna silvestre o manantiales. El voluntariado con Sky Island Alliance es una gran manera de explorar la región.

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Jefferson Carter es poeta laureado y voluntario extraordinario de Sky Island Alliance.

¿No está interesado en el trabajo al aire libre? Muchas veces necesitamos ayuda con proyectos basados en la oficina al igual que en eventos de difusión en la comunidad local. Jefferson Carter, nuestro poeta premiado oficial, le puede mostrar cómo se hace. Jefferson  trabaja en la oficina durante un par de horas casi todos los días de la semana, ingresando datos y organizando fotografías de fauna silvestre de cámaras trampa. ¡En el 2015, él contribuyó con más de 300 horas de su tiempo!
¿Le gustaría ser una parte de nuestro cuerpo de voluntarios? Publicamos nuevas oportunidades todo el tiempo. ¡Manténgase al día con nuestro calendario de voluntariado o regístrese para recibir nuestros anuncios de voluntariado en su correo electrónico! Sólo visítenos en línea en skyislandalliance.org. ¡Es fácil!

Esto es parte de una serie de artículos traducidos de la edición de verano de nuestro boletín, Restaurando Conexiones, y bajar la versión completa del boletín en inglés desde nuestra página web.

Volunteers double our impact

This year Sky Island Alliance celebrates our 25th anniversary, and looking back on all we have accomplished it is clear that we wouldn’t be where we are without our volunteers. Literally hundreds of volunteers turn out each year to expand our ability to preserve, protect, and restore the biodiversity of the Sky Islands region.

Our talented volunteer pool includes citizen scientists, students, retirees, home gardeners, avid outdoor adventurers, seasoned conservationists, and first-timers. They help us with everything from removing invasive species and planting natives to building erosion-control structures and wildlife tracking. These volunteers contribute over 10,000 hours of their time each year—equivalent to about 10 additional full-time staff members—doubling our capacity!

In recent years, we have expanded our volunteer field opportunities to include weekday offerings, weekend camping trips, and day trips closer to Tucson. Many of our field activities require no experience and are generally family-friendly. We especially enjoy sharing the wonders of the Sky Islands with youngsters. For those looking to make more of commitment, we offer opportunities to be trained as one of our citizen scientists for wildlife tracking or springs assessments. Volunteering with Sky Island Alliance is a great way to explore the region.

Not interested in outdoor work? We often need help with office-based projects and local community outreach events too. Jefferson Carter, our official poet laureate, can show you the ropes. Jefferson volunteers for a couple hours nearly every weekday, entering data and organizing remote wildlife camera photos. In 2015, he contributed more than 300 hours of his time!

Would you like to be a part of our volunteer corps? We post new opportunities all the time. Stay up-to-date with our volunteer calendar or sign up to receive our volunteer announcements in your email! Just visit us online at skyislandalliance.org. It’s easy!

– by Carianne Campbell

This article is reproduced from the Summer 2016 edition of our newsletter, Restoring Connections. You can download the complete (English-language) newsletter from our website

Dejando nuestra huella en las Islas Serranas del Norte de México

English text below

El compromiso de Sky Island Alliance (SIA) hacia la colaboración binacional con socios en México ha sido importante desde que la organización fue fundada en 1991. Hace diez años lo hicimos oficial con la creación del Programa de Conservación del Norte de México y la adición de Sergio Ávila Villegas al personal de SIA a partir del 2006-2015. Los primeros años de nuestro programa en México se enfocaron principalmente en la conservación y documentación de los grandes felinos, como el carismático jaguar.

Con el tiempo hemos ampliado nuestro énfasis a la documentación completa de la biodiversidad de las Islas Serranas Mexicanas. A partir del 2009-2014, el Dr. Tom Van Devender dirigió el Programa de Evaluación de la Biodiversidad del Archipiélago Madrense (MABA) en Sky Island Alliance—un proyecto visionario para documentar la distribución de todas las plantas y animales en la región de las Islas Serranas del noreste de Sonora y el estado adyacente de Chihuahua. Científicos de muchas disciplinas de los EE.UU. y México participaron en expediciones del programa MABA, lo que lleva a un catálogo de decenas de miles de observaciones en la base de datos en línea de MABA en www.madrean.org.

Alianza Mariposa Monarca con Sergio Avila y Gary Paul Nabhan

Alianza Mariposa Monarca con Sergio Avila y Gary Paul Nabhan

Siempre nos hemos comprometido a trabajar estrechamente con comunidades locales y en el desarrollo de relaciones personales con ganaderos interesados en la conservación y funcionarios mexicanos, quienes continúan fortaleciendo nuestro trabajo en la actualidad. Hemos cosechado muchas recompensas tangibles a partir de este trabajo, incluyendo una protección duradera para lugares especiales como la Sierra Huérfana y el Rancho el Aribabi. Esfuerzos actuales incluyen restauración de los manantiales y ranchos, documentación del trágico atropello de animales, establecimiento de relaciones sólidas entre Parques Hermanos, y a donde nuestro trabajo futuro nos lleve, ¡anhelamos muchas más aventuras en el aprendizaje y la restauración en México—en las décadas por venir!

“Creo que de los mayores logros del programa en el Norte de México en sus primeros 10 años son las verdaderas conexiones que se establecen entre las personas en ambos lados de la frontera. La naturaleza no tiene fronteras, tampoco nuestro trabajo para  abordar y mitigar los efectos del cambio climático, monitorear corredores de vida silvestre trans-fronterizos, y restaurar arroyos para el beneficio de las comunidades humanas y naturales.

Espero que los próximos 10 años sean llenados con historias positivas de las acciones de conservación, de las personas trabajando en conjunto, y de biólogos jóvenes siguiendo su pasión. Estos resultados ya demostraron que Sky Island Alliance tuvo la idea correcta de iniciar el  trabajo a través de la frontera y desarrollando un dialogo de conservación positivo entre nuestros dos países.”

~ Sergio Avila Villegas, Científico investigador, Arizona-Sonora Desert Museum

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Making our mark in Northern Mexico’s Sky Islands

Sky Island Alliance’s commitment to bi-national collaboration with partners in Mexico has been important since our founding in 1991. Ten years ago we made it official with the creation of the Northern Mexico Conservation Program and the addition of Sergio Avila-Villegas to the SIA staff from 2006 – 2015. The early years of our Mexico program focused primarily on conservation and documentation of large cats, like the charismatic jaguar.

Over time we expanded our emphasis to comprehensive documentation of the biodiversity of Mexican Sky Islands. From 2009 – 2014, Dr. Tom Van Devender led the Madrean Archipelago Biodiversity Assessment (MABA) Program at Sky Island Alliance—a visionary project to document the distribution of all plants and animals in the Sky Island region of northeastern Sonora and the adjacent state of Chihuahua. Scientists of many disciplines from the U.S. and Mexico participated in MABA expeditions, leading to a catalog of tens of thousands of observations in the online MABA database at www.madrean.org.

We have always been committed to working closely with local communities and developing personal relationships with conservation-minded ranchers and Mexican officials, which continues to strengthen our work today. We have reaped many tangible rewards from this work, including lasting protection for special places like the Sierra Huerfana and Rancho el Aribabi. Join us in celebrating our cross-border efforts to document tragic roadkill (below), restore ranchlands, and build strong relationships with Sister Parks. We look forward to many more adventures in learning and restoration in Mexico—and wherever our future work leads us—for decades to come!

– by Carianne Campbell and Sergio Avila-Villegas

This article is reproduced from the Summer 2016 edition of our newsletter, Restoring Connections. You can download the complete (English-language) newsletter from our website

Meet our 2016 Doris Duke Conservation Scholars!

NAOMI PRIMERO

doris-duke-intern-2016-naomi-primeroUniversity of California, Berkeley – Berkeley, CA

What part of the Doris Duke Conservation Scholars Program are you most excited about? I am so excited to meet and connect with people of all backgrounds, people who are all interested in pursuing the same goals as I am.

What do you hope to get out of the program? Through this program, I hope to learn more about myself and how to better communicate and work with others on the pressing global environmental and social issues we all face.

KATHERINE BUI

doris-duke-intern-2016-katherine-buiUniversity of Texas at Austin – Austin, TX

What part of the Doris Duke Conservation Scholars Program are you most excited about? The part of the DDCS Program that I am most excited for is the vast amount of interdisciplinary fieldwork I get to experience with like-minded people.

What do you hope to get out of the program? I am hoping to gain the skills to explore conservation issues with a solid scientific knowledge to contribute to a better future.

TRACEY WINGATE

doris-duke-intern-2016-tracey-wingateSkidmore College – Saratoga Springs, NY

What part of the Doris Duke Conservation Scholars Program are you most excited about? I am most excited about meeting other students from around the country who are passionate about conservation like me. I am curious to see how our different backgrounds have influenced our beliefs about conservation.

What do you hope to get out of the program? This summer I hope to improve my research and data collection skills. Then, I want to apply these skills to our conservation work.

WELCOME SKY ISLAND ALLIANCE’S NEW EXECUTIVE DIRECTOR LOUISE MISZTAL!

The Sky Island Alliance Board of Directors is pleased to announce the appointment of Louise Misztal as the new Executive Director. Louise was most recently the organization’s Conservation Director where she developed new initiatives to respond to climate change impacts, survey, protect and restore fragile spring ecosystems, and conduct large landscape conservation planning to focus Sky Island Alliance’s work in priority locations. She comes to the position with a strong science background, and 13 years of experience working on innovative programs in the Sky Island region. Louise is known for her strong commitment to advancing conservation planning and design work, crafting creative solutions to pressing conservation issues, and building collaboration among diverse partners.

Louise sees the Executive Director position as a natural progression in her work with the Sky Island Alliance Staff, Board, and supporters as the organization grows and continues to be a leading force for conservation in the region. “My experiences as a young biologist on the San Pedro River inspired me to join the Sky Island Alliance staff so I could combine my scientific knowledge with active, on-the-ground conservation to protect the stunning wildlife and special places in this region. I’m honored to lead Sky Island Alliance as we advance our vision of connected open space where a diversity of wildlife thrive.”

The Board of Directors is also looking forward to Louise’s leadership in the coming years.  “Sky Island Alliance has been the “go to” group for climate change and water issues for some time now” Howard Frederick, Board President, noted. “Under Louise’s direction, we are confident the organization will maintain that reputation and help guide the conservation community through the challenging times ahead.”

Louise holds a B.A. in Ecology and Evolutionary Biology, a B.S. in Microbiology, and an M.S. in Geographic Information Systems, all from the University of Arizona. She is currently Vice Chair of the Desert Landscape Conservation Cooperative, and is a member of the Community Water Coalition Advisory Committee, the Art and Environment Network Executive Committee and the Wildlife Conservation Society Climate Change Adaptation Fund Advisory Committee. In her downtime she loves hiking desert rivers and Sky Island creeks to look for birds and swimming holes, seeking out quiet camping spots with lots of bear sign nearby.

As she takes on the Executive Director position, Louise will be working closely with all of Sky Island Alliance’s partners and supporters as we protect and restore connected open space, document and protect biological diversity and water resources, and help wildlife and ecosystems transition in a changing climate.

You can read more in her bio here.

Louise can be reached at louise@skyislandalliance.org or 520-624-7080 ext. 19

Jan Holder To Step Down as ED

After two years of dedicated and effective service to Sky Island Alliance, Jan Holder has resigned as the Executive Director, effective May 31st.  Jan has underscored that this is a personal decision, intended to allow her to cut back on her work schedule, and spend more time with her family.   The staff and Board of Directors are very sorry to be losing Jan, but supportive of her decision, and of course wish her the best of luck as she moves forward.

During her two years with the Sky Island Alliance, Jan has significantly strengthened the organization’s ability to protect and restore the wildlife and wild lands of the Sky Island region.  Under her leadership, major improvements have been made to our management and financial systems to insure that there is a strong framework to support our conservation programs.  She leaves a highly motivated, effective staff and a solid financial base on which we will continue to build for the future.

The Board of Directors will begin the search for a new Executive Director soon.  During the transition period our leadership team of Louise Misztal (Conservation Director), Carianne Campbell (Restoration Director) and Maggie Trinkle (Operations Director), with the assistance of our Board, will continue our important conservation initiatives.

If you have any questions, please don’t hesitate to contact us!

 

Tortoise Interrupts Construction Workers to use New Wildlife Underpass

Desert tortoise found crossing the new Oracle Rd wildlife underpass. Photo (c) 2015 Jesse Espinoza & Granite Construction.

Desert tortoise found crossing the new Oracle Rd wildlife underpass. Photo (c) 2015 Jesse Espinoza & Granite Construction.

This tortoise is the first animal to use the Oracle Road wildlife crossing – and they haven’t even finished building it yet.

Jesse Espinoza watched this Sonoran desert tortoise (Gopherus morafkai) make its way through the new wildlife underpass, traveling west, before it ran into Granite Construction employees working on the underpass structure on the western end. Espinoza carefully helped the tortoise complete his journey a safe distance from the construction before taking this photo.  The Sonoran desert tortoise was recently removed from consideration for protection under the Endangered Species Act, but Arizona law still prohibits the removal of desert tortoises from the wild. Captive bred tortoises are available for adoption.

The wildlife crossing structures, one underpass and one bridge, will link the Tortolita mountains and the Santa Catalina mountains, allow wildlife to safely travel across Oracle Road and reduce wildlife-vehicle collisions. The project has brought together several partners including Sky Island Alliance, Coalition for Sonoran Desert Protection, Tucson Audubon Society, Pima County Regional Transportation Authority (RTA), the Arizona Department of Transportation, Granite Construction, and the Arizona Game and Fish Department.

On Friday October 16th through Sunday October 18th, volunteers from the Coalition for Sonoran Desert Protection, Sky Island Alliance, Tucson Audubon Society, and the Santa Catalina Catholic Church will work together to install irrigation and plant native plants near the new wildlife overpass in Oro Valley. Please come out and volunteer with us!

Learn more about the wildlife crossing project here.

Oracle Road Wildlife Underpass under construction, photographed September 2015 (c) Coalition for Sonoran Desert Protection.

Oracle Road Wildlife Underpass under construction, photographed September 2015 (c) Coalition for Sonoran Desert Protection.